The Hymns and Carols of Christmas

O Ewigkeit! O Ewigkeit!

For Advent

Words: "O Ewigkeit! o Ewigkeit!", Daniel Wülffer, 1617-1685
"The first seven verses are from an old Hymn;
The last seven are by Wülffer."

"Katholische Kirchengesänge. Cölln 1625. S. 620"

 

1. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Doch eilt zu dir der Menschen Zeit
Gleichwie das kühne Pferd zum Streit
Nach Haus der Bot, das Schiff zum Port,
Der schnelle Pfeil vom Bogen fort:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

2. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Gleich wie an einer Kugel rund,
Kein Anfang und kein End ist kund;
So auch, o Ewigkeit, an dir
Bleibt weder Ein- noch Ausgang für:
Betracht, O Mensch, die Ewigkeit! 

3. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Du bist ein Ring unendlich weit,
Dein Mittelpunkt heißt Allezeit,
Dein runder Umkreis Niemals heißt
Dieweil er nie kein Ende weißt
Betracht, O Mensch, die Ewigkeit! 

4. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Es trüge wohl ein Bögelein,
Weg aller Berge Sand und Stein,
Wenns nur käm alle tausend Zahr,
Du Ewigkeit bleibst immerdar!
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

5. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
So lange als Gott Gott wird sein,
So lang wird sein der Höllen Pein,
Go lang wird sein des Himmels Freud:
O lange Freud! o langes Leid!
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

6. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
O Mensch, oft deine Sinnen stell
Zu denken an die Oual und Höll
Und an der Frommen Herrlichkeit,
Es währet beides ohne Zeit:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

7. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Wie schreklich bist du in der Pein,
Wie lieblich in der Freuden Schein!
Hier Gottes Güte noch erfreut,
Dort schreket sein Gerechtigkeit:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

8. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Der hier gelebet arm und bloß,
Ruht ewig reich in Gottes Schooß
Er liebt und lobt das höchste Gut
In vollem Trost und Freudenmuth:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

9. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Ein Augenblick ist alle Freud,
Daburch man kommt in stetes Leid;
Ein Augenblick ist alles Leid,
Dadurch man kommt in stete Freud:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

10. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Berständig ist, der dich betracht,
Des Fleijches Lust er leicht veracht;
Bei ihm die Welt nicht Platz mehr findt,
Die Leib zum Eitlen bald verschwindt:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

11. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Wer dich besinnt, zu Gott so spricht:
Hier brenn! heir schneid! heir stras und richt!
Hier handle nach Gerechtigkeit!
Berschon nur nach der Gnaden Zeit?
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

12. O Ewigkeit, o Ewigkeit!
Wie lang bist du, o Ewigkeit!
Ich, Ewigkeit, ermahne dich,
O Mensch, gedenk nur oft an mich;
Denn ich der Sünder Straf und Pein,
Der Gotteslieb ein Lohn soll sein:
Betracht, o Mensch, die Ewigkeit!

Sheet Music from J. H. Hopkins, ed., Great Hymns of the Church Compiled by the Late Right Reverend John Freeman Young (New York: James Pott & Company, 1887), #38, pp. 54-5.

Translations:

Eternity! Eternity! - Version 1 (Translation by Rev. J. H. Hopkins)

Eternity! Eternity! - Version 2 (Translation by Frances Elizabeth Cox)

Eternity! Eternity! - Version 3 (Translation by Catherine Winkworth)

Editor's Note:

I don't speak or write German, and I'm none too hot with Blackletter. I gave it my best shot, but I can't say that I have a lot of confidence in the transliteration.

To help me see the script better, I created the following files from the original 300 DPI scans (above). It was created and saved in Open Office 2, and then saved in Microsoft Word and exported to Adobe PDF:

Open Office 2: O_Ewigkeit_O_Ewigkeit.odt

Microsoft Word: O_Ewigkeit_O_Ewigkeit.doc

Adobe PDF: O_Ewigkeit_O_Ewigkeit.pdf

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